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Los sonidos mejoran la memoria y el sueño profundo en las personas mayores

 

Según un nuevo estudio de Northwestern Medicine, la estimulación suave del sonido, como la precipitación de una cascada, se sincronizó con el ritmo de las ondas cerebrales de personas mayores, lo que aumentó considerablemente el sueño profundo y mejoró su capacidad para recordar palabras.

El sueño profundo es fundamental para la consolidación de la memoria. Pero con el envejecimiento, el sueño profundo disminuye sustancialmente, lo que los científicos creen que contribuye a la pérdida de la memoria.

La estimulación del sonido aumentó significativamente el sueño profundo de los participantes y sus puntuaciones en una prueba de memoria.

“Este es un enfoque innovador, simple, seguro y no farmacológico que puede ayudar a mejorar la salud del cerebro”, dijo la principal autora la Dra. Phyllis Zee, profesora de neurología de la Facultad de Medicina de Northwestern University y especialista en sueño de Northwestern Medicine. “Esta es una herramienta potencial para mejorar la memoria en las poblaciones envejecidas y atenuar el deterioro normal de la memoria relacionado con la edad”.

El estudio se publicó el 8 de marzo en Frontiers in Human Neuroscience.

En el estudio, 13 participantes de 60 años o más recibieron una noche de estimulación acústica y una noche de estimulación simulada. El procedimiento de estimulación simulada fue idéntico al acústico, pero los participantes no escucharon ningún ruido durante el sueño. Tanto para las sesiones simuladas como para las sesiones de estimulación acústica, las personas realizaron una prueba de memoria por la noche y de nuevo a la mañana siguiente. La capacidad de recordar después de la estimulación simulada generalmente mejoró en la prueba de la mañana en un pequeño porcentaje. Sin embargo, la mejora promedio fue tres veces mayor después de la estimulación de ruido rosa.

Las personas mayores fueron reclutados del Centro de Neurología Cognitiva y Enfermedad de Alzheimer en Northwestern.
El grado de mejora de sueño de onda lenta se relacionó con el grado de mejora de la memoria, lo que sugiere que el sueño de onda lenta sigue siendo importante para la memoria, incluso en la vejez.

Aunque los científicos  aún no han estudiado el efecto de noches repetidas de estimulación, este método podría ser una intervención viable para el uso a largo plazo en el hogar.

La investigación anterior demostró que la simulación acústica llevada a cabo durante sueño profundo podría mejorar la consolidación de memoria en jóvenes. Pero no se había sido probado en personas mayores.

El estudio utilizó un nuevo enfoque, que lee las ondas cerebrales de un individuo en tiempo real y bloquea la suave estimulación del sonido durante un momento preciso de la comunicación neuronal durante el sueño profundo, el cual varía para cada persona.

Durante el sueño profundo, cada onda cerebral u oscilación disminuye a aproximadamente 1 por segundo en comparación con 10 oscilaciones por segundo durante la vigilia.

Giovanni Santostasi, un coautor del estudio, desarrolló un algoritmo que suministra el sonido durante la parte ascendente de las oscilaciones de onda lenta. Esta estimulación mejora la sincronización de la actividad de las neuronas.

 

Después de la estimulación sonora, las ondas lentas de los participantes mayores aumentaron durante el sueño.

Se necesitan estudios más amplios para confirmar la eficacia de este método y luego “la idea es poder ofrecer esto para que las personas lo usen en casa”.

Los científicos de Northwestern, bajo la dirección del Dr. Roneil Malkani, están probando actualmente la estimulación acústica en estudios del sueño nocturno en pacientes con quejas de memoria. El objetivo es determinar si la estimulación acústica puede mejorar la memoria en adultos con deterioro cognitivo leve.

Estudios previos realizados en individuos con deterioro cognitivo leve en colaboración con Ken Paller, profesor de psicología en el Colegio de Artes y Ciencias Weinberg en Northwestern, han demostrado un posible vínculo entre su sueño y sus problemas de memoria.

Referencias:

  1. Nelly A. Papalambros, Giovanni Santostasi, Roneil G. Malkani, Rosemary Braun, Sandra Weintraub, Ken A. Paller, Phyllis C. Zee. Acoustic Enhancement of Sleep Slow Oscillations and Concomitant Memory Improvement in Older AdultsFrontiers in Human Neuroscience, 2017; 11 DOI: 10.3389/fnhum.2017.00109

 

La comida como terapia para la memoria

 

La mayoría de nosotros tenemos recuerdos de un alimento que nos llevan de vuelta a la infancia. Puede ser un caramelo, una fruta, las croquetas de tu madre… Los recuerdos que nos traen ciertos platos son fieles y muchas veces son más poderosos que otro tipo de recuerdos.

Cuando se come no sólo se usa la vista o el gusto, se involucran los cinco sentidos y eso ofrece un gran potencial para aumentar la memoria de la comida, como asegura Susan Whitbourne, profesora de psicología de la Universidad de Massachusetts (EEUU).

El psicólogo y neurocientífico Hadley Bergstrom, profesor asistente de psicología en Vassar, apunta otro aspecto. Según explica a la edición mexicana del HuffPost, “la memoria del gusto tiende a ser la más fuerte de las memorias asociativas” y se debe a una estrategia de supervivencia llamada aversión condicionada al sabor.

Esto es básicamente lo que sucede cuando se desarrolla un rechazo a ciertas comidas, ingredientes o restaurantes durante un tiempo después de sufrir una intoxicación alimentaria.

“Con la aversión condicionada al sabor el efecto de la enfermedad es tan fuerte que incluso si enfermas horas después de haber consumido un alimento, un recuerdo sumamente poderoso de la comida que ingeriste y del lugar donde lo hiciste regresará con gran fuerza”, asegura Berstrom.

Aunque esto no se relaciona directamente con la infancia, sí sirve para explicar el hecho de que los recuerdos de la comida sean tan poderosos.

Nuestros sentidos y el instinto de supervivencia no son los únicos elementos en juego en lo que a la comida se refiere. La situación —es decir, en dónde te encuentras, con quién estás o el porqué de esa comida— aumenta la fuerza de los nostálgicos recuerdos de la comida.

 

“Los recuerdos de la comida provocan mucha nostalgia porque existe todo ese contexto del lugar donde se prepara o se come, así la comida se convierte en algo simbólico, con otro significado”, añade Whitbourne. “Muchos de nuestros recuerdos como niños no son tanto la tarta de manzana, por ejemplo, sino la experiencia completa de ser parte de una familia, o del ser cuidado con cariño, que le añaden un significado adicional a la cualidad sensorial”.

“La idea de la nostalgia”, asegura Bergstrom, “es que la salsa, por ejemplo, no sólo se asocia con una deliciosa pasta, sino también con la abuela y la casa, y todo eso hace que la comida refuerce los recuerdos. Estos estímulos en el ambiente se asocian con las propiedades que refuerzan recuerdos de esa deliciosa pasta”.

Ésa es la naturaleza de los recuerdos de la comida. No sólo se basan en el hecho o en nuestra necesidad de supervivencia, también se forman en un contexto: la compañía, la situación y las emociones involucradas.

Bergstrom concluye: “Esto es lo que refuerza naturalmente la comida y lo que provoca la formación de un recuerdo en el cerebro”.

Fuente: Julie R. Thomson para el Huffington Post UK

 

Visitas a pacientes de Alzheimer mejoran su calidad de vida

 

 

Carlos ya no recuerda a su familia, pero ellos siguen visitándolo. Pareciera que visitar a alguien que ha perdido sus recuerdos no tiene mucho sentido, porque el paciente no podrá reconocer a sus visitantes, pero de acuerdo a los resultados del programa Dementia Friends, desarrollado por La sociedad del Alzheimer, los pacientes que padecen dicha enfermedad se benefician de las visitas que reciben. 

De acuerdo a una encuesta desarrollada por la BBC, el 42% de la población piensa que no tiene sentido visitar a una persona que padece de Alzheimer, pero las personas que han perdido la capacidad de reconocer los rostros de las personas, mantienen una memoria emocional que les permite obtener impresiones de cómo les hizo sentir esa persona tiempo atrás, aunque no recuerden específicamente las situaciones o a las personas, de acuerdo a la investigación realizadas por Guzmán-Velez y su equipo de trabajo. El investigador indica que las visitas frecuentes pueden generar en el paciente un impacto emocional perdurable, que permitiría mejorar su calidad de vida.

El programa Dementia Friends permite a voluntarios tomar contacto con pacientes de demencia y genera una comunidad orientada a visitar a personas con Alzheimer y mejorar sus vidas.

El equipo de Dementia Friends destaca que las visitas favorecen las emociones positivas en los pacientes; el encuentro permite mejorar el estado de ánimo del paciente y el visitante; se reducen los niveles de ansiedad del enfermo, aunque no recuerde; la persona disfruta del contacto y se pueden manifestar recuerdos relacionados a la familia.

Fuente: http://fnbr.es/2u4

Religión, espiritualidad y vejez


 

La religión y la espiritualidad son conceptos similares pero no idénticos. La religión se ve a menudo como más institucional, más estructurada, e implica actividades, rituales y prácticas más tradicionales.

Sin embargo, la espiritualidad se refiere al intangible e inmaterial y por lo tanto puede ser considerado un término más general, no asociado con un grupo particular (religioso) u organización. Puede referirse a sentimientos, pensamientos, experiencias y comportamientos relacionados con el alma o una búsqueda de lo Sagrado.

La religión tradicional implica responsabilidad; La espiritualidad tiene menos requisitos. La gente puede rechazar la religión tradicional pero se considera espiritual. En los Estados Unidos,> 90% de los ancianos se consideran religiosos o espirituales; Alrededor del 6 al 10% son ateos y no buscan significado a través de la religión o una vida espiritual.

La mayoría de las investigaciones evalúan la religión, no la espiritualidad, utilizando medidas tales como la asistencia a los servicios religiosos, la frecuencia de las prácticas religiosas privadas, el uso de mecanismos religiosos para hacer frente (por ejemplo, orar, confiar en Dios y religiosidad intrínseca (compromiso religioso interiorizado).

Para la mayoría de los ancianos en los EE.UU., la religión tiene un papel importante en su vida, con alrededor de la mitad de ellos asistiendo a los servicios religiosos por lo menos una vez por semana.

El nivel de participación religiosa de los ancianos es mayor que en cualquier otro grupo de edad. Para los ancianos, la comunidad religiosa es la mayor fuente de apoyo social fuera de la familia, y la participación en organizaciones religiosas es el tipo más común de actividad social voluntaria, más común que todas las otras formas de actividad social voluntaria combinadas.

Beneficios

La religión se correlaciona con la mejora de la salud física y mental, y las personas religiosas pueden proponer que la intervención de Dios facilita estos beneficios. Sin embargo, los expertos no pueden determinar si la participación en la religión organizada contribuye a la salud o si personas psicológicamente o físicamente más sanas son atraídas por grupos religiosos.

Si la religión es útil, la razón -ya sean las propias creencias religiosas o otros factores- no está clara. Muchos de estos factores (por ejemplo, beneficios psicológicos, estímulo de prácticas saludables, apoyo social) se han propuesto.

Beneficios psicológicos


La religión puede proporcionar los siguientes beneficios psicológicos:

  • Una actitud positiva y esperanzadora sobre la vida y la enfermedad, que predice mejores resultados de salud y menores tasas de mortalidad
  • Un sentido de significado y propósito en la vida, que afecta las conductas de salud y las relaciones sociales y familiares
  • Una mayor capacidad para hacer frente a la enfermedad ya la discapacidad

Muchas personas mayores informan que la religión es el factor más importante que les permite hacer frente a los problemas de salud física y las tensiones de la vida (por ejemplo, disminución de recursos financieros, pérdida de un cónyuge o pareja). En un estudio,> 90% de los pacientes ancianos confiaban en la religión, al menos en un grado moderado, cuando enfrentaban problemas de salud y circunstancias sociales difíciles. Por ejemplo, tener una actitud positiva y esperanzadora sobre el futuro ayuda a las personas con problemas físicos a permanecer motivadas para recuperarse.

Las personas que utilizan mecanismos de afrontamiento religioso son menos propensas a desarrollar depresión y ansiedad que las que no lo hacen; Esta asociación inversa es más fuerte entre las personas con mayor discapacidad física. Incluso la percepción de la discapacidad parece ser alterada por el grado de religiosidad.

De las mujeres ancianas con fracturas de cadera, los más religiosos tenían las tasas más bajas de depresión y eran capaces de caminar significativamente más lejos cuando fueron dados de alta del hospital que los que eran menos religiosos. Las personas religiosas también tienden a recuperarse de la depresión más rápidamente.

Prácticas de promoción de la salud

En los ancianos, la participación activa en una comunidad religiosa se correlaciona con el mejor funcionamiento físico mantenido y la salud. Algunos grupos religiosos (por ejemplo, los mormones, los adventistas del séptimo día) abogan por comportamientos que mejoran la salud, como la evitación del tabaco y el consumo excesivo de alcohol. Los miembros de estos grupos son menos propensos a desarrollar trastornos relacionados con sustancias, y viven más tiempo que la población general.

Beneficios sociales

Las creencias y prácticas religiosas a menudo fomentan el desarrollo de la comunidad y de amplias redes de apoyo social. El aumento del contacto social para los ancianos aumenta la probabilidad de que la enfermedad se detecte temprano y que las personas mayores cumplan con los regímenes de tratamiento porque los miembros de su comunidad interactúan con ellos y hacerles preguntas sobre su salud y atención médica. Las personas mayores que tienen tales redes comunitarias tienen menos probabilidades de descuidarse a sí mismas.

Cuidadores

La fe religiosa también beneficia a los cuidadores. En un estudio de cuidadores de pacientes con enfermedad de Alzheimer o cáncer terminal, cuidadores con una fe religiosa personal fuerte y muchos contactos sociales fueron más capaces de hacer frente a las tensiones de la prestación de cuidados durante un período de 2 años.

Efectos dañinos

La religión no siempre es beneficiosa para los ancianos. La devoción religiosa puede promover una culpabilidad excesiva, inflexibilidad y ansiedad. Las preocupaciones religiosas y los delirios pueden desarrollarse en pacientes con trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno bipolar, esquizofrenia o psicosis.

Algunos grupos religiosos desalientan la atención de salud mental y física, incluyendo terapias potencialmente salvadoras (por ejemplo, transfusiones de sangre, tratamiento de infecciones que amenazan la vida, terapia con insulina) y pueden sustituir rituales religiosos (por ejemplo, orar, cantar o encender velas). Algunos grupos religiosos más rígidos pueden aislar y alienar a los ancianos de los miembros de la familia no participantes y de la comunidad social más amplia.

Papel del profesional de la salud

Hablar con los pacientes ancianos acerca de sus creencias y prácticas religiosas ayuda a los profesionales de la salud a brindar atención porque estas creencias pueden afectar la salud mental y física de los pacientes. Preguntar sobre temas religiosos durante una visita médica es apropiado bajo ciertas circunstancias, incluyendo lo siguiente:

  • Cuando los pacientes están gravemente enfermos, bajo estrés considerable, o cerca de la muerte y preguntar o sugerir que un practicante hablar de cuestiones religiosas
  • Cuando los pacientes le dicen a un practicante que son religiosos y que la religión les ayuda a lidiar con la enfermedad
  • Cuando las necesidades religiosas son evidentes y pueden estar afectando la salud de los pacientes o comportamientos de salud

Los ancianos a menudo tienen distintas necesidades espirituales que pueden superponerse pero no son lo mismo que las necesidades psicológicas. Determinar las necesidades espirituales del paciente puede ayudar a movilizar los recursos necesarios (por ejemplo, consejería espiritual o grupos de apoyo, participación en actividades religiosas, contactos sociales de miembros de una comunidad religiosa).

Historia espiritual

Tomando una historia espiritual muestra a los pacientes ancianos que el médico está dispuesto a discutir temas espirituales. Los practicantes pueden preguntar a los pacientes si sus creencias espirituales son una parte importante de su vida, cómo estas creencias influyen en la forma en que se cuidan, si son parte de una comunidad religiosa o espiritual y cómo les gustaría que el profesional de la salud Sus necesidades espirituales.

Alternativamente, un profesional puede pedir a los pacientes que describan su mecanismo de supervivencia más importante. Si la respuesta no es religiosa, se puede preguntar a los pacientes si los recursos religiosos o espirituales son de alguna ayuda.

Si la respuesta es no, los pacientes pueden ser preguntados con sensibilidad sobre las barreras a esas actividades (por ejemplo, problemas de transporte, dificultades auditivas, falta de recursos financieros, depresión, falta de motivación, conflictos no resueltos) para determinar si la razón son las circunstancias o su elección. Sin embargo, los practicantes no deben forzar creencias religiosas u opiniones sobre los pacientes o entrometerse si los pacientes no quieren ayuda.

Referencia al clero

Muchos miembros del clero prestan servicios de asesoramiento a los ancianos en el hogar y en el hospital, a menudo de forma gratuita. Muchos pacientes ancianos prefieren tal consejería a la de un profesional de la salud mental porque están más satisfechos con los resultados y porque creen que tal asesoramiento no tiene el estigma que hace la atención de salud mental. Sin embargo, muchos miembros del clero en la comunidad no tienen un entrenamiento extenso en consejería de salud mental y pueden no reconocer cuando los pacientes ancianos necesitan atención de salud mental profesional.

En cambio, muchos clérigos hospitalarios tienen una amplia formación en las necesidades mentales, sociales y espirituales de los ancianos. Por lo tanto, incluyendo el clero hospital como parte del equipo de atención de la salud puede ser útil. Pueden a menudo tender un puente sobre la brecha entre la atención hospitalaria y el cuidado en la comunidad comunicándose con el clero en la comunidad.

Por ejemplo, cuando un paciente es dado de alta del hospital, el clero del hospital puede llamar al clero del paciente, para que los equipos de apoyo en la comunidad religiosa del paciente puedan movilizarse para ayudar durante la convalecencia del paciente (por ejemplo, proporcionando servicios de limpieza, comidas o Transporte, visitando al paciente o al cuidador).

Apoyo a las creencias y prácticas religiosas de los pacientes

Los pacientes buscan atención médica por razones relacionadas con la salud, no religiosas. Sin embargo, los profesionales de la salud no deben desalentar la participación religiosa de un paciente, siempre y cuando no interfiera con la atención médica necesaria, porque tal participación puede contribuir a una buena salud. Las personas que participan activamente en los grupos religiosos, en particular en las principales tradiciones religiosas, tienden a ser más saludables.

Si los pacientes no están ya involucrados en actividades religiosas, sugieren que tales actividades requieren sensibilidad. Sin embargo, los profesionales de la salud pueden sugerir que los pacientes consideren actividades religiosas si los pacientes parecen receptivos y pueden beneficiarse de tales actividades, lo que puede proporcionar contacto social, reducir la alienación y el aislamiento y aumentar el sentido de pertenencia, de significado y de propósito de vida. Estas actividades también pueden ayudar a los ancianos a centrarse en las actividades positivas en lugar de en sus propios problemas. Sin embargo, algunas actividades son apropiadas sólo para pacientes más religiosos.

Fuente: Última revisión / revisión completa de agosto de 2016 por Daniel B. Kaplan, PhD, MSW; Barbara J. Berkman, DSW, PhD

 

¿Cómo evitar que las altas temperaturas afecten a los Adultos Mayores?

 

Ante la ola de calor que vivimos en Colombia y la subida de temperaturas, el exceso de calor puede producir efectos perjudiciales para la salud, especialmente en las personas mayores.

¿Por qué este grupo de población es más vulnerable?

Son diversos los motivos que hacen que las personas mayores sean más sensibles al exceso de calor en el ambiente porque:

  • Su capacidad para regular la temperatura disminuye.
  • Producen menos sudor que las personas jóvenes.
  • Se adaptan peor a las altas temperaturas.
  • Su piel es mucho más fina y sensible a los rayos del sol.
  • Su temperatura corporal puede subir más deprisa.
  • La sensación de sed disminuye con la edad.

Además, hay que tener especial cuidado con aquellas personas con problemas de memoria, comportamiento o dificultad para orientarse ya que por sí mismas, no son capaces de poner remedio a necesidades tan básicas como la sed, o la sensación de calor excesivo. Las enfermedades crónicas, sobre todo, cardiacas, pulmonares o del hígado, agravan los efectos del calor.

¿Qué es un golpe de calor?

Un golpe de calor se origina cuando la temperatura corporal sube por encima de los 40º. El organismo humano funciona a unos 37º y es bastante sensible a las variaciones externas. Para ello, dispone de mecanismos que regulan su temperatura, como el sudor, y distribuyen el calor mediante la sangre y lo expulsan hacia el exterior. Cuando se sufre un golpe de calor todos estos mecanismos dejan de funcionar, sube la temperatura y se pierden abundantes líquidos corporales. Todo ello eleva las probabilidades de padecer daños neurológicos e, incluso, de morir.

¿Cómo detectar que se está sufriendo un golpe de calor?

Entre los síntomas más importantes que nos pueden dar pistas para sospechar que alguien está sufriendo un golpe de calor podemos encontrar:

  • Mareo.
  • Confusión, desorientación pérdida del conocimiento.
  • Debilidad, fatiga, cansancio.
  • Piel que se siente caliente y seca pero no sudorosa.
  • Enrojecimiento y sequedad de la piel.
  • Falta de apetito.
  • Vómitos frecuentes.
  • Fiebre con temperatura corporal de más de 39,4º (llegando hasta los 40 y 41º).
  • Comportamiento inadecuado, como por ejemplo, comenzar a quitarse ropa sin importar el sitio donde se encuentre.
  • Calambres en las piernas, brazos o vientre.
  • Insomnio o agitación no habitual durante la noche.
  • Aceleración del ritmo cardíaco con latido débil.
  • Dolor fuerte de cabeza.
  • Inconsciencia.
  • Ataques con convulsiones.
  • Sensación de falta de aire o problemas para respirar.

¿Cómo actuar frente a un golpe de calor?

Si se observa o experimenta alguno de los síntomas descritos, se debe avisar de manera inmediata a los servicios de urgencias. Mientras llega la ayuda, se pueden adoptar una serie de medidas para mejorar el estado de la persona mayor:

  • Situarla tumbada a la sombra, en un sitio fresco y colocarle los pies elevados en relación al resto del cuerpo.
  • Desvestir a la persona e intentar disminuir su temperatura corporal, colocando paños mojados sobre su piel y en especial en la cabeza; aplicar hielo en axilas o ingles.
  • Ofrecerle pequeños tragos de agua.
  • Si la persona tiene una temperatura superior a 40º bañarla con agua fría hasta conseguir que llegue a 38º.
  • Controlar cada 15 minutos la temperatura, y en caso de volver a subir, someterla a tratamientos más fríos.
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Consejos sencillos y útiles frente al calor en las personas mayores

Existen una serie de pautas sencillas que, si se adoptan en el día a día, pueden ayudar a reducir los problemas derivados de las altas temperaturas:

Protegerse del calor:

  • Evitando las salidas y las actividades en el exterior en las horas de mayor temperatura.
  • Si se sale a la calle, hay que procurar estar a la sombra y es muy importante proteger la cabeza con gorras o sombreros para evitar que el sol no dé en la cara. Además, hay que llevar una botella de agua con uno.
  • Mantener cerradas las ventanas mientras la temperatura de la calle sea elevada y abrirlas por la noche, para facilitar el paso del aire.

Con la bebida y la comida:

  • Beber lo más posible, incluso sin sed. La mejor bebida es el agua, a temperatura ambiente, no demasiado fría. Los zumos de fruta, la leche o las sopas frías como el gazpacho nos ayudan a estar bien hidratados. En el caso de las personas mayores con algún tipo de patología que impida que tomen fácilmente líquidos, las gelatinas son una buena fuente de hidratación.
  • No consumir bebidas alcohólicas. El alcohol deshidrata porque facilita la eliminación de agua por la orina y aumenta la sudoración.
  • No abusar de las bebidas excitantes como el té o el café.

 

Artículo tomado de: www.cuidaralmayor.com

Link: http://www.cuidaralmayor.com/2015/07/consejos-sencillos-y-utiles-frente-a-las-altas-temperaturas/

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